India, Nepal en Sri Lanka, reisverslag en foto's - Agra

Hits: 25919

Artikelindex

 

 

Woensdag 16 juli 1980  AGRA

Ook vanmorgen zitten we weer om zeven uur in de bus. We hebben nu 250 km voor de boeg naar Agra. Na uren rijden bereiken we de dode stad Fatehpur Sikri. Eens de keizerlijke residentie van Akbar de grote, maar al 350 jaar verlaten wegens gebrek aan water, maar nog in perfecte conditie. De gids troont ons in het gebruikelijke ijltempo langs allerlei bezienswaardigheden. Ik laat de groep al gauw vooruit gaan en laat de omgeving op me inwerken zonder allerlei deskundig commentaar. Ik zoek aardige standpunten voor het maken van foto’s en wijd daar alle tijd aan. Het is me al vaker opgevallen dat de gidsen die lokaal aan boord komen, eigenlijk niets méér te vertellen hebben dan wat ik ook al in mijn uitstekende reisgidsen kan vinden (Fodor: “India en Nepal, 1980). Vaak heb ik dat in de voorbereiding al gelezen.

Het is weer erg warm vandaag hoewel het wat bewolkter is dan gisteren. Ik heb nogal last van mijn verbrande schouders en nek. Het dragen van de meer dan 8 kilo zware fototas wordt er zo niet prettiger op. Ik ben dan ook wel blij als we tijdens de lunch in het Holiday Inn Hotel in Agra (35 km van Fatehpur Sikri) even kunnen uitblazen bij een frisse drank en heerlijk eten. En: met uitzicht op de Taj Mahal! 

Meteen na de lunch gaan we met de bus op pad om dit wereldwonder te zien. De Taj Mahal is tot nu toe een hoogtepunt op deze reis. De Taj is een van de negen ‘wereldwonderen’, gebouwd in 1648 door keizer Sjah Jahan, als een eerbetoon en mausoleum voor zijn overleden vrouw keizerin Mumtaz. Vooral gezien vanaf een afstand bij voorbeeld van onder de toegangspoort tot het terrein, is het inderdaad een adembenemend schoon bouwwerk. De compositie met de vier minaretten er omheen is onovertroffen afgewogen en uitgebalanceerd. Het bouwwerk maakt een rustgevende indruk op me. Zo in evenwicht, zo losgezongen van de werkelijkheid tegen de achtergrond van de rivier ligt het daar te blinken. 

Nadat ik de buitenkant helemaal heb bekeken, daal ik af in het binnenste, om de beide tombes te zien en te fotograferen. Het is er halfdonker en heet als in een oven, zo voelt het. Daarbij vergeleken is het buiten lekker ‘fris’. Terug bij de toegangspoort heeft de onvermoeibare gids nog een heel verhaal, maar iedereen is op een muurtje gaan zitten en er is niet meer zoveel puf en aandacht. 

In de buurt kunnen we gelukkig een betrouwbaar flesje frisdrank kopen. Eigenlijk krijgen we op dit soort dagen lang niet genoeg water binnen, gezien de hoeveelheid vocht die je verliest in dit klimaat. Vandaar onze vermoeidheid ook denk ik. Maar het is ook wel een druk programma; daarvan zou je in een minder drukkend klimaat ook moe worden. 

Na een eindje in de bus stoppen we bij het Red Fort van Agra. Net als overal op dit soort toeristische plekken worden we meteen bij het uitstappen omringd door souvenirverkopers, soms nog kinderen, die niet aflaten je te achtervolgen met vaak ook nog overal dezelfde waar. Als je maar enige belangstelling toont, klitten ze aan je, soms honderden meters. Het beste is geen oogcontact te maken, consequent ‘nee, dank je wel’ te zeggen (in het Engels maar misschien nog beter in het Nederlands), dan ben je het snelst van ze af. 

Vanaf het Rode Fort kunnen we de Taj Mahal nog weer zien. Van hieruit had ook de opdrachtgever tot de bouw, sha Jahan, nog uitzicht op zijn schepping, die de laatste roepie uit de staatskas had gekost, reden waarom zijn zoon hem hier in het Red Fort gevangen had gezet. 

’s Avonds na het diner treedt er speciaal voor onze groep een goochelaar op met een ‘Magic Show’.Ik ben niet zo gek op goochelaars en zo, maar wat deze man presteert, liegt er niet om. Vooral de laatste truc waarin hij droog zand in water strooit en er ook weer droog zand uit haalt, maakt wel indruk op mij. Niet iedereen is bij het programma aanwezig: de vermoeidheid en de darmstoornissen eisen hun tol. Ik heb zelf ook wat last van diarree. De badkamer in dit hotel is slecht. Warm water is er niet. 

 


 

Fatehpur Sikri en de Taj Mahal 

 

De dode stad Fatehpur Sikri.

Deze zuil zou de vier wereldgodsdiensten symboliseren.

 Graftombe van Salim Chrisjti in Fatehpur Sikri.

Fatehpur Sikri


Onderweg zien we een kapper bezig in de buitenlucht. Let op zijn 'huis'nummer op de boom


Taj Mahal

De poort naar de Taj Mahal, ook al mooi

Als je het bouwwerk voor het eerst aanschouwt, stokt je adem even. Zelden zie je zo'n zuivere schoonheid.

 

 Taj Mahal

 

 Portaal van de Taj Mahal

De graftombes in de kelder van de Sja Jahan en Mumtaz, zijn vrouw, voor wie hij dit gebouw bouwde.

 

De Taj Mahal, gezien vanaf de andere kant van de rivier waar de Sja gevangen was gezet omdat alle staatsgeld aan de Taj Mahal was opgegaan. Hier kon hij zijn bouwwerk nog zien.

 vliegen naar Kajuraho

 

 

 

 

naar boven